Frank Zappa

1969

Frank Zappa est à la recherche de nouveaux talents pour son label "Straight Records". Il déniche un groupe glauque qui pratique un rock décadent : Alice Cooper. En 1969 parait le premier album d'Alice Cooper, (Pretties for you), sur le label de Frank Zappa. Pour illustrer un concert de promotion de ce disque, Alice Cooper balança un soir un poulet vivant dans le public, pensant que le volatile ne risquait rien. A défaut de voler, le pauvre poulet fut piétiné par les spectateurs. La rumeur rapporta aux journaux qu'Alice Cooper dévorait des poulets vivants sur scène et buvait même leur sang. Frank Zappa appela Alice Cooper au téléphone pour savoir ce qui s'était réellement passé. Convaincu par Cooper que la rumeur n'était pas vraiment fondé, Zappa lui dit : "Quoi que tu ais fais, ne dis à personne que tu ne l'as pas fait !"

4 décembre 1971

Pendant un concert de Frank Zappa au Casino de Montreux, un spectateur tira une fusée de détresse qui enflamma le plafond de la salle. Celle-ci fut complètement détruite, ainsi que tout le matériel de Frank Zappa. C'est lui-même qui guidera les spectateurs dans le calme vers la sortie, l'accident ne faisant aucune victime. Deep Purple immortalisera cet événement dans un de ses titres les plus célèbres, "Smoke on the water".

10 décembre 1971

Moins d'une semaine après l'incendie du Casino, Frank Zappa fut agressé par un spectateur pendant un de ses concerts. Il fut victime de plusieurs fractures, d'un traumastime crânien, d'une blessure au dos, et eut le larynx écrasé. Il resta un an en fauteuil roulant et conserva tout le reste de sa vie des douleurs au dos. Dans l'incapacité de monter sur scène, Frank Zappa sortit néanmoins trois albums pendant sa convalescence en 1972 : "Waka/Jawaka", "Just Another Band From L.A." et "The Grand Wazoo".

1977

Frank Zappa souhaitait sortir un quadruple album intitulé "Läther", mélange de prestations sur scène et en studio, mais sa maison de disques de l'époque (Warner) refusa le projet. Le contenu de ces quatre disques sera éparpillé sur plusieurs albums, ("Zoot Allures" (1976) "Zappa in New York" (1978), "Studio Tan" (1978), "Sleep Dirt" (1979), "Orchestral Favorites" (1979) et "Shut Up 'n Play Yer Guitar" (1981)). En décembre 1977, Zappa est autorisé par une station de radio, (KROQ), à diffuser cette grande oeuvre en intégralité. Juste avant de passer le premier disque, il déclara au micro de la radio : "Ici Frank Zappa, je suis votre disc-jockey temporaire, prenez votre petit appareil à cassette et enregistrez cet album qui ne sera peut-être jamais disponible pour le grand public.".